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Zakat (el derecho del pobre): Significado, normatividad y beneficios

Zakat (el derecho del pobre): Significado, normatividad y beneficios
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El significado literal de la palabra árabe Zakat (azaque) es pureza. Su significado técnico islámico designa la cantidad anual de riqueza, comida, propiedades, etc., que un musulmán con los medios adecuados debe distribuir entre los beneficiarios legítimos.
El Zakat es una institución notable y un pilar importante del Islam. Al-lah Todopoderoso dice: {Cumplan con la oración, paguen el Zakat…} [Corán 2:43].

Además, el Zakat es un acto obligatorio debido a que es uno de los pilares del Islam. El Profeta, la paz y las bendiciones de Al-lah sean con él, dijo: “El Islam fue construido sobre cinco (pilares): El testimonio de que nadie tiene derecho a ser adorado sino Al-lah y que Muhammad es el Mensajero de Al-lah, el establecimiento de la oración, pagar la caridad obligatoria (Zakat), la peregrinación a la Casa (Hayy a la Ka’ba en La Meca) y ayunar (el mes de) Ramadán” (Al Bujari y Muslim).

EL Zakat es una pequeña porción de la riqueza del musulmán que debe ser entregada a los pobres u otros beneficiarios específicos. Quien afirme que el Zakat no es obligatorio y se niegue a pagarlo, no es musulmán; mientras que aquel que no paga el Zakat por su tacañería, pero no niega su obligatoriedad, comete un pecado grave por el que será castigado con severidad.

Al-lah Todopoderoso dice: {¡Creyentes! Muchos de los rabinos y monjes se apropian del dinero ajeno sin derecho, y desvían [a la gente] del sendero de Dios. A aquellos que atesoren el oro y la plata y no contribuyan por la causa de Dios, anúnciales un castigo doloroso. El Día del Juicio, lo que atesoraron se tornará incandescente por el fuego del Infierno, y sus frentes, sus costados y sus espaldas serán marcados con ello. [Se les dirá:] “Esto es lo que atesoraron, sufran ahora su castigo”} [Corán 9:34-35].

El Todopoderoso también dice: {Los que mezquinan lo que Dios les ha concedido, que no crean que es un bien para ellos ser avaros. Por el contrario, es un mal. El Día del Juicio Final llevarán colgando de su cuello aquello a lo que con tanta avaricia se aferraron. A Dios pertenece la herencia de cuanto hay en los cielos y la Tierra. Dios está bien informado de lo que hacen} [Corán 3:180].

La mayoría de los idiomas no tienen ninguna palabra equivalente a la palabra árabe Zakat y al significado que ella transmite, pero dada la presencia musulmana en la Península Ibérica por casi ocho siglos, el idioma español cuenta con la palabra “azaque”, que es la castellanización de Zakat y guarda su mismo significado. No es solo una forma de caridad ni es una limosna, impuesto o diezmo, tampoco es solo una expresión de amabilidad. Es todo esto combinado y mucho más. Es un deber ordenado por Al-lah y una fuente de purificación para el individuo y la sociedad en su conjunto. Él, Todopoderoso, dice: {Toma una parte de sus bienes materiales [como Zakat] para expiarles [con ello sus pecados] y purificarlos [de la avaricia]} [Corán 9:103].

El Zakat beneficia a la sociedad de muchas maneras. A continuación, explicaremos sus efectos a largo plazo:

1. El Zakat purifica al individuo y su riqueza. El estatus de su riqueza aumenta con Al-lah y, a su vez, será recompensado. Cuando una persona se vuelve responsable de pagar el Zakat, un cierto porcentaje de su riqueza debe ser distribuida de inmediato de la manera correcta, porque en ese punto, la riqueza que distribuirá ya no le pertenece. Si esta riqueza se conserva, se echa a perder el estatus de toda su riqueza.
2. El Zakat no solo purifica la propiedad de aquel que lo da, sino que también purifica su corazón del egoísmo y la codicia. A su vez, purifica el corazón del receptor de la envidia y los celos, y fomenta en su corazón la buena voluntad y los buenos deseos hacia el contribuyente. Como resultado, el rico y el pobre en una sociedad están unidos, trabajando juntos y ayudándose unos a otros.
3. El Zakat reduce el sufrimiento de los necesitados y de los miembros pobres de la sociedad; sin embargo, los necesitados no deberían depender completamente de él.
4. El Zakat es un medio efectivo para desarrollar el espíritu de responsabilidad social de parte de los acomodados, y el sentimiento de seguridad y pertenencia de parte de los desfavorecidos.
5. El Zakat es una manifestación clara de interacciones espirituales y humanitarias entre el individuo y la sociedad. Es una buena ilustración del hecho de que, aunque el Islam no obstaculiza la empresa privada ni condena las posesiones privadas, no tolera el control egoísta y codicioso de la riqueza y la propiedad. Es una expresión de la filosofía general del Islam que adopta un curso moderado y efectivo entre el individuo y la sociedad.

Como conclusión, mencionamos un llamado que nos hace Al-lah, Todopoderoso: {¡Creyentes! ¿Quieren que les enseñe un negocio que los salvará del castigo doloroso? [Este buen negocio es que] crean en Dios y en Su Mensajero, contribuyan por la causa de Dios con sus bienes y sus seres, pues ello es lo mejor para ustedes. ¡Si supieran!} [Corán 61:10-11].

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